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Enfermedades Transmitidas por el Agua y su Prevención

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Las enfermedades transmitidas por el agua son enfermedades transmitidas por microorganismos patógenos a través del agua. El proceso de transmisión es a través del contacto con materia fecal o durante el baño, el lavado, la bebida y la preparación de alimentos.

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Parte 1

Parte 2

Examen Corto

RUVIVAL Examen Corto

Contexto sobre los Microorganismos Patógenos y la Prevención de las Enfermedades Transmitidas por el Agua

La carga de morbilidad es una medida del impacto de un problema de salud basada en su costo financiero, mortalidad, morbilidad u otros indicadores. El AVAD (año de vida ajustado en función de la discapacidad) cuenta el número de años perdidos por enfermedad, discapacidad o muerte prematura. Se estima que las enfermedades transmitidas por el agua representan un 3.6% de esta medida, causando alrededor de 1.5 millones de muertes humanas al año. La Organización Mundial de la Salud estima que casi el 60% de esa carga, es decir, unas 840,000 muertes al año, puede atribuirse a la falta de suministro de agua potable, saneamiento e higiene. Las enfermedades diarreicas son los ejemplos más destacados de enfermedades transmitidas por el agua, las cuales afectan drásticamente a los niños de los países en desarrollo. Según la Organización Mundial de la Salud, son responsables de hasta 2 millones de muertes al año, la mayoría de ellas en niños menores de 5 años.

La higiene adecuada, el uso de agua limpia y los desinfectantes son métodos comunes de prevención. Otras medidas incluyen materiales seguros de tuberías de agua y de almacenamiento (como se discutió en la captación de agua de lluvia), y educación sobre el comportamiento higiénico. Las infraestructuras energéticamente eficientes y las medidas de conservación del agua también pueden reducir la carga de enfermedades transmitidas por el agua.

Acerca de la docente

La Dra. Caroline Ajonina es parasitóloga y bióloga molecular en el Instituto de Gestión de Aguas Residuales y Protección del Agua (AWW por sus siglas en alemán) de la Universidad Tecnológica de Hamburgo  (Hamburg University of Technology). Tiene varios años de experiencia en microbiología aplicada del agua y ecología microbiana, incluyendo las interacciones entre las comunidades microbianas y su entorno. Sus principales áreas de investigación incluyen el desarrollo de métodos innovadores para la identificación de patógenos en aguas residuales y el monitoreo biológico de la calidad del agua. Ha trabajado en la gestión de aguas residuales en los sectores público, privado y sin fines de lucro en África y Alemania. En su investigación actual, estudia la supervivencia y la diseminación río abajo de protozoarios en bivalvos propagados por efluentes de aguas residuales, centrándose en los cursos de los ríos Rin y Elba.

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